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City Harvest se expande no Brooklyn

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Brooklyn Mobile Market da City Harvest está se mudando para um local maior

Colheita da cidade há muitos anos está empenhada em ajudar a combater a fome na cidade de Nova York e agora está expandindo seus horizontes. Com a ajuda da Autoridade de Habitação da Cidade de Nova York, a City Harvest está mudando seu Brooklyn Mobile Market para um local maior na Tompkins House em Bed Stuy.

O novo local conta com um espaço interno e muito mais mesas para produtos agrícolas. Em conjunto com o mercado, o novo espaço inclui mais espaço para demonstrações de culinária, atividades de educação nutricional e demonstrações de fitness, além de testes de pressão arterial e exames de diabetes.

Atualmente o mercado estará aberto duas vezes por mês, no primeiro sábado e na terceira quarta-feira, a partir das 9h30. às 11h30.

O mercado móvel faz parte do programa City Harvest Healthy Neighborhoods, que visa aumentar o acesso a produtos frescos e promover uma alimentação saudável. Com o novo espaço, o programa poderá atingir mais pessoas necessitadas.


Como a Covid transformou as despensas de alimentos em ‘mini-costcos’

Quando o sol se pôs em uma tarde de sábado recente, Joel Matos bateu os punhos e agradeceu aos cerca de uma dúzia de voluntários que estavam deixando a despensa de comida ao ar livre que ele correu para fora de um estacionamento de igreja na fronteira de Sunset Park e Bay Ridge, Brooklyn.

Em seguida, o Sr. Matos, o fundador e diretor do Holding Hands Ministries, olhou em silêncio para as paletes de enlatados e produtos, e o monte de caixas de papelão que ainda precisavam ser retiradas. Restaram apenas cinco voluntários, incluindo ele e sua esposa.

“É quando eu começo a ficar com medo”, disse Matos. Ele então enviou um emoji de sinal de morcego para um amigo, pedindo ajuda.

Matos, que também trabalha de segunda a sexta-feira para o Departamento de Polícia de Nova York, disse que enviaria uma mensagem de texto para mais algumas pessoas durante o intervalo para jantar. Caso contrário, ele e sua equipe esquelética provavelmente acabariam trabalhando até as 9 ou 10 da noite.

A boa notícia é que há bastante comida sendo distribuída para os famintos da cidade, cerca de 1,6 milhão de pessoas, de acordo com o Food Bank for New York City, uma organização sem fins lucrativos que faz grande parte da distribuição. Isso significa que as despensas menores de alimentos na extremidade receptora estão transbordando de produtos, mas lutando sem a infraestrutura para armazená-los e compartilhá-los.

No auge da pandemia, cerca de 40% das cerca de 800 cozinhas e despensas da cidade fecharam permanentemente, de acordo com Leslie Gordon, presidente do Banco de Alimentos. Os locais que permaneceram abertos tornaram-se polos de fato, ampliando seu horário e recebendo entregas maiores e mais frequentes, praticamente se tornando “mini-Costcos” da noite para o dia, disse Mariana Silfa, da City Harvest, outra organização sem fins lucrativos que distribui mercadorias para locações em Nova York.

“De repente, todos precisavam de tudo extra, como empilhadeiras, porta-paletes e geladeiras”, disse Silfa.

Agora não é incomum ouvir palavras como "otimização de depósito" e "gerenciamento de estoque simplificado" das equipes dessas pequenas despensas, muitas das quais estão distribuindo 60% mais alimentos do que em 2019, de acordo com o Banco de Alimentos de Nova York. Cidade.

“Houve um dia em que vi sacos de batata-doce empilhados no escritório de nossa enfermeira e pensei: 'Como nosso depósito pode estar tão cheio?' e a organização sem fins lucrativos de serviços sociais, que administra uma despensa com um grande depósito em Port Richmond, Staten Island.

Nos primeiros dias da pandemia, o depósito ficou desorganizado à medida que as entregas de alimentos aumentavam exponencialmente. Os membros da equipe de lá haviam procurado vários supermercados locais para aprender dicas sobre gerenciamento de armazenamento, mas o desligamento atrapalhou as comunicações. Eventualmente, os funcionários do warehouse simplesmente aprenderam fazendo.

Como a distribuição mudou para fora para seguir os protocolos de distanciamento social, o armazém precisava de novos equipamentos. O dinheiro do subsídio foi usado para comprar uma garagem, aquecedores, mesas, cadeiras, tendas, lonas e aparelhos de walkie-talkie. Mas os dois paletes elétricos foram provavelmente o investimento mais importante da organização sem fins lucrativos, disse George Barreto, diretor de operações de despensa.

“Às vezes, demorávamos horas para descarregar a comida do caminhão”, disse ele. “Agora foi cortado pela metade.”

No Bronx, a despensa do Rev. Emaeyak Ekanem de repente se tornou um dos maiores locais de distribuição do bairro.

“Inicialmente, não sabíamos o que fazer quando esses reboques grandes chegavam com toda essa comida”, disse Ekanem. “A curva de aprendizado para executar uma operação desse tamanho foi muito íngreme.”

Felizmente, a Guarda Nacional apareceu por alguns meses para ajudar a administrar sua despensa, que é patrocinada pelo Ministério Internacional de Discípulos de Cristo. Ele aprendeu como dividir seu grupo de voluntários para trabalhar em turnos para que a fila se movesse rapidamente. Ele também formou uma equipe para coletar dados dos clientes da despensa e comprou uma geladeira e uma empilhadeira. Mas ele ainda gostaria de uma esteira para transportar as entregas para o porão da igreja para armazenamento. No momento, os voluntários estão usando uma prancha de madeira.

As atualizações em várias despensas vêm de doações privadas e por meio de subsídios de organizações sem fins lucrativos maiores. O Food Bank da cidade de Nova York disse que está gastando US $ 14 milhões para fortalecer sua rede de membros. A City Harvest mais do que dobrou seu orçamento anual de subsídios para US $ 430.000.

A St. John’s Bread and Life, uma organização sem fins lucrativos de serviço de alimentação de emergência em Bedford Stuyvesant, Brooklyn, gastou cerca de US $ 250.000 para aumentar a capacidade. Ela está terminando uma atualização de sua refrigeração, que inclui uma nova unidade de armazenamento a frio de 20 pés comprada com a ajuda dos fundos da City Harvest, de acordo com a irmã Caroline Tweedy, a diretora executiva. Atualizações elétricas foram feitas em seu prédio e janelas de passagem foram instaladas para fornecer distribuição de alimentos sem contato. Também há planos de comprar um caminhão baú e expandir os serviços de copa móvel da operação.

O Sr. Matos, da Holding Hands, está preocupado com a acumulação de custos. Ele disse que foi difícil arranjar dinheiro para pagar um exterminador para que o estacionamento da igreja não fosse invadido por roedores. Normalmente, ele precisa de seis tanques de gás por semana para operar a empilhadeira, apelidada de “50/50”, pois só dá partida na metade do tempo. “Tento não mostrar como fico preocupado com o lado operacional das coisas”, disse ele.

O aumento da demanda também significou queixas da vizinhança. Quando a fila de alimentos em Holding Hands ficou mais longa, os moradores e empresas da área reclamaram à polícia e ao Sr. Matos sobre o barulho e a bagunça que as pessoas deixaram para trás. Os proprietários de restaurantes reclamaram das filas - às vezes com mais de dez quarteirões de comprimento - que serpenteavam pelos assentos ao ar livre.

À medida que a noite se aproximava e o Sr. Matos descia a rua recolhendo lixo, ele parou ao ver um saco plástico cheio de gosma de laranja.

"Isso não é bom", disse Matos, parecendo um pouco derrotado. "Essa é a sopa de camarão que distribuímos na semana passada."


Como a Covid transformou as despensas de alimentos em ‘mini-costcos’

Quando o sol se pôs em uma tarde de sábado recente, Joel Matos bateu os punhos e agradeceu aos cerca de uma dúzia de voluntários que estavam deixando a despensa de comida ao ar livre que ele correu para fora de um estacionamento de igreja na fronteira de Sunset Park e Bay Ridge, Brooklyn.

Em seguida, o Sr. Matos, o fundador e diretor do Holding Hands Ministries, olhou em silêncio para as paletes de enlatados e produtos, e o monte de caixas de papelão que ainda precisavam ser retiradas. Restaram apenas cinco voluntários, incluindo ele e sua esposa.

“É quando eu começo a ficar com medo”, disse Matos. Ele então enviou um emoji de sinal de morcego para um amigo, pedindo ajuda.

Matos, que também trabalha de segunda a sexta-feira para o Departamento de Polícia de Nova York, disse que enviaria uma mensagem de texto para mais algumas pessoas durante o intervalo para jantar. Caso contrário, ele e sua equipe esquelética provavelmente acabariam trabalhando até as 9 ou 10 da noite.

A boa notícia é que há bastante comida sendo distribuída para os famintos da cidade, cerca de 1,6 milhão de pessoas, de acordo com o Food Bank for New York City, uma organização sem fins lucrativos que faz grande parte da distribuição. Isso significa que as despensas menores de alimentos na extremidade receptora estão transbordando de produtos, mas lutando sem a infraestrutura para armazená-los e compartilhá-los.

No auge da pandemia, cerca de 40% das cerca de 800 cozinhas e despensas da cidade fecharam permanentemente, de acordo com Leslie Gordon, presidente do Banco de Alimentos. Os locais que permaneceram abertos tornaram-se polos de fato, ampliando seu horário e recebendo entregas maiores e mais frequentes, praticamente se tornando “mini-Costcos” da noite para o dia, disse Mariana Silfa, da City Harvest, outra organização sem fins lucrativos que distribui mercadorias para locações em Nova York.

“De repente, todos precisavam de tudo extra, como empilhadeiras, porta-paletes e geladeiras”, disse Silfa.

Agora não é incomum ouvir palavras como "otimização de depósito" e "gerenciamento de estoque simplificado" das equipes dessas pequenas despensas, muitas das quais estão distribuindo 60% mais alimentos do que em 2019, de acordo com o Banco de Alimentos de Nova York. Cidade.

“Houve um dia em que vi sacos de batata-doce empilhados no escritório de nossa enfermeira e pensei: 'Como nosso depósito pode estar tão cheio?' e a organização sem fins lucrativos de serviços sociais, que administra uma despensa com um grande depósito em Port Richmond, Staten Island.

Nos primeiros dias da pandemia, o depósito ficou desorganizado à medida que as entregas de alimentos aumentavam exponencialmente. Os membros da equipe de lá haviam procurado vários supermercados locais para aprender dicas sobre gerenciamento de armazenamento, mas o desligamento atrapalhou as comunicações. Eventualmente, os funcionários do warehouse simplesmente aprenderam fazendo.

Como a distribuição mudou para fora para seguir os protocolos de distanciamento social, o armazém precisava de novos equipamentos. O dinheiro do subsídio foi usado para comprar uma garagem, aquecedores, mesas, cadeiras, tendas, lonas e aparelhos de walkie-talkie. Mas os dois paletes elétricos foram provavelmente o investimento mais importante da organização sem fins lucrativos, disse George Barreto, diretor de operações de despensa.

“Às vezes, demorávamos horas para descarregar a comida do caminhão”, disse ele. “Agora foi cortado pela metade.”

No Bronx, a despensa do Rev. Emaeyak Ekanem de repente se tornou um dos maiores locais de distribuição do bairro.

“Inicialmente, não sabíamos o que fazer quando esses reboques grandes chegavam com toda essa comida”, disse Ekanem. “A curva de aprendizado para executar uma operação desse tamanho foi muito íngreme.”

Felizmente, a Guarda Nacional apareceu por alguns meses para ajudar a administrar sua despensa, que é patrocinada pelo Ministério Internacional de Discípulos de Cristo. Ele aprendeu como dividir seu grupo de voluntários para trabalhar em turnos para que a fila se movesse rapidamente. Ele também formou uma equipe para coletar dados dos clientes da despensa e comprou uma geladeira e uma empilhadeira. Mas ele ainda gostaria de uma esteira para transportar as entregas para o porão da igreja para armazenamento. No momento, os voluntários estão usando uma prancha de madeira.

As atualizações em várias despensas vêm de doações privadas e por meio de subsídios de organizações sem fins lucrativos maiores. O Food Bank da cidade de Nova York disse que está gastando US $ 14 milhões para fortalecer sua rede de membros. A City Harvest mais do que dobrou seu orçamento anual de subsídios para US $ 430.000.

A St. John’s Bread and Life, uma organização sem fins lucrativos de serviço de alimentação de emergência em Bedford Stuyvesant, Brooklyn, gastou cerca de US $ 250.000 para aumentar a capacidade. Ela está terminando uma atualização de sua refrigeração, que inclui uma nova unidade de armazenamento a frio de 20 pés comprada com a ajuda dos fundos da City Harvest, de acordo com a irmã Caroline Tweedy, a diretora executiva. Atualizações elétricas foram feitas em seu prédio e janelas de passagem foram instaladas para fornecer distribuição de alimentos sem contato. Também há planos de comprar um caminhão baú e expandir os serviços de copa móvel da operação.

O Sr. Matos, da Holding Hands, está preocupado com a acumulação de custos. Ele disse que foi difícil arranjar dinheiro para pagar um exterminador para que o estacionamento da igreja não fosse invadido por roedores. Normalmente, ele precisa de seis tanques de gás por semana para operar a empilhadeira, apelidada de “50/50”, pois só dá partida na metade do tempo. “Tento não mostrar como fico preocupado com o lado operacional das coisas”, disse ele.

O aumento da demanda também significou queixas da vizinhança. Quando a fila de alimentos em Holding Hands ficou mais longa, os moradores e empresas da área reclamaram à polícia e ao Sr. Matos sobre o barulho e a bagunça que as pessoas deixaram para trás. Os proprietários de restaurantes reclamaram das filas - às vezes com mais de dez quarteirões de comprimento - que serpenteavam pelos assentos ao ar livre.

À medida que a noite se aproximava e o Sr. Matos descia a rua recolhendo lixo, ele parou ao ver um saco plástico cheio de gosma de laranja.

"Isso não é bom", disse Matos, parecendo um pouco derrotado. "Essa é a sopa de camarão que distribuímos na semana passada."


Como a Covid transformou as despensas de alimentos em ‘mini-costcos’

Quando o sol se pôs em uma tarde de sábado recente, Joel Matos bateu os punhos e agradeceu aos cerca de uma dúzia de voluntários que estavam deixando a despensa de comida ao ar livre que ele correu para fora de um estacionamento de igreja na fronteira de Sunset Park e Bay Ridge, Brooklyn.

Em seguida, o Sr. Matos, o fundador e diretor do Holding Hands Ministries, olhou em silêncio para as paletes de enlatados e produtos, e o monte de caixas de papelão que ainda precisavam ser retiradas. Restaram apenas cinco voluntários, incluindo ele e sua esposa.

“É quando eu começo a ficar com medo”, disse Matos. Ele então enviou um emoji de sinal de morcego para um amigo, pedindo ajuda.

Matos, que também trabalha de segunda a sexta-feira para o Departamento de Polícia de Nova York, disse que enviaria uma mensagem de texto para mais algumas pessoas durante o intervalo para jantar. Caso contrário, ele e sua equipe esquelética provavelmente acabariam trabalhando até as 9 ou 10 da noite.

A boa notícia é que há bastante comida sendo distribuída para os famintos da cidade, cerca de 1,6 milhão de pessoas, de acordo com o Food Bank for New York City, uma organização sem fins lucrativos que faz grande parte da distribuição. Isso significa que as despensas menores de alimentos na extremidade receptora estão transbordando de produtos, mas lutando sem a infraestrutura para armazená-los e compartilhá-los.

No auge da pandemia, cerca de 40% das cerca de 800 cozinhas e despensas da cidade fecharam permanentemente, de acordo com Leslie Gordon, presidente do Banco de Alimentos. Os locais que permaneceram abertos tornaram-se polos de fato, ampliando seu horário e recebendo entregas maiores e mais frequentes, praticamente se tornando “mini-Costcos” da noite para o dia, disse Mariana Silfa, da City Harvest, outra organização sem fins lucrativos que distribui mercadorias para locações em Nova York.

“De repente, todos precisavam de tudo extra, como empilhadeiras, porta-paletes e geladeiras”, disse Silfa.

Agora não é incomum ouvir palavras como "otimização de depósito" e "gerenciamento de estoque simplificado" das equipes dessas pequenas despensas, muitas das quais estão distribuindo 60% mais alimentos do que em 2019, de acordo com o Banco de Alimentos de Nova York. Cidade.

“Houve um dia em que vi sacos de batata-doce empilhados no escritório de nossa enfermeira e pensei: 'Como nosso depósito pode estar tão cheio?' e a organização sem fins lucrativos de serviços sociais, que administra uma despensa com um grande depósito em Port Richmond, Staten Island.

Nos primeiros dias da pandemia, o depósito ficou desorganizado à medida que as entregas de alimentos aumentavam exponencialmente. Os membros da equipe de lá haviam procurado vários supermercados locais para aprender dicas sobre gerenciamento de armazenamento, mas o desligamento atrapalhou as comunicações. Eventualmente, os funcionários do warehouse simplesmente aprenderam fazendo.

Como a distribuição mudou para fora para seguir os protocolos de distanciamento social, o armazém precisava de novos equipamentos. O dinheiro do subsídio foi usado para comprar uma garagem, aquecedores, mesas, cadeiras, tendas, lonas e aparelhos de walkie-talkie. Mas os dois paletes elétricos foram provavelmente o investimento mais importante da organização sem fins lucrativos, disse George Barreto, diretor de operações de despensa.

“Às vezes, demorávamos horas para descarregar a comida do caminhão”, disse ele. “Agora foi cortado pela metade.”

No Bronx, a despensa do Rev. Emaeyak Ekanem de repente se tornou um dos maiores locais de distribuição do bairro.

“Inicialmente, não sabíamos o que fazer quando esses reboques grandes chegavam com toda essa comida”, disse Ekanem. “A curva de aprendizado para executar uma operação desse tamanho foi muito íngreme.”

Felizmente, a Guarda Nacional apareceu por alguns meses para ajudar a administrar sua despensa, que é patrocinada pelo Ministério Internacional de Discípulos de Cristo. Ele aprendeu como dividir seu grupo de voluntários para trabalhar em turnos para que a fila se movesse rapidamente. Ele também formou uma equipe para coletar dados dos clientes da despensa e comprou uma geladeira e uma empilhadeira. Mas ele ainda gostaria de uma esteira para transportar as entregas para o porão da igreja para armazenamento. No momento, os voluntários estão usando uma prancha de madeira.

As atualizações em várias despensas vêm de doações privadas e por meio de subsídios de organizações sem fins lucrativos maiores. O Food Bank da cidade de Nova York disse que está gastando US $ 14 milhões para fortalecer sua rede de membros. A City Harvest mais do que dobrou seu orçamento anual de subsídios para US $ 430.000.

A St. John’s Bread and Life, uma organização sem fins lucrativos de serviço de alimentação de emergência em Bedford Stuyvesant, Brooklyn, gastou cerca de US $ 250.000 para aumentar a capacidade. Ela está terminando uma atualização de sua refrigeração, que inclui uma nova unidade de armazenamento a frio de 20 pés comprada com a ajuda dos fundos da City Harvest, de acordo com a irmã Caroline Tweedy, a diretora executiva. Atualizações elétricas foram feitas em seu prédio e janelas de passagem foram instaladas para fornecer distribuição de alimentos sem contato. Também há planos de comprar um caminhão baú e expandir os serviços de copa móvel da operação.

O Sr. Matos, da Holding Hands, está preocupado com a acumulação de custos. Ele disse que foi difícil arranjar dinheiro para pagar um exterminador para que o estacionamento da igreja não fosse invadido por roedores. Normalmente, ele precisa de seis tanques de gás por semana para operar a empilhadeira, apelidada de “50/50”, pois só dá partida na metade do tempo. “Tento não mostrar como fico preocupado com o lado operacional das coisas”, disse ele.

O aumento da demanda também significou queixas da vizinhança. Quando a fila de alimentos em Holding Hands ficou mais longa, os moradores e empresas da área reclamaram à polícia e ao Sr. Matos sobre o barulho e a bagunça que as pessoas deixaram para trás. Os proprietários de restaurantes reclamaram das filas - às vezes com mais de dez quarteirões de comprimento - que serpenteavam pelos assentos ao ar livre.

À medida que a noite se aproximava e o Sr. Matos descia a rua recolhendo lixo, ele parou ao ver um saco plástico cheio de gosma de laranja.

"Isso não é bom", disse Matos, parecendo um pouco derrotado. "Essa é a sopa de camarão que distribuímos na semana passada."


Como a Covid transformou as despensas de alimentos em ‘mini-costcos’

Quando o sol se pôs em uma tarde de sábado recente, Joel Matos bateu os punhos e agradeceu aos cerca de uma dúzia de voluntários que estavam deixando a despensa de comida ao ar livre que ele correu para fora de um estacionamento de igreja na fronteira de Sunset Park e Bay Ridge, Brooklyn.

Em seguida, o Sr. Matos, o fundador e diretor do Holding Hands Ministries, olhou em silêncio para as paletes de enlatados e produtos, e o monte de caixas de papelão que ainda precisavam ser retiradas. Restaram apenas cinco voluntários, incluindo ele e sua esposa.

“É quando eu começo a ficar com medo”, disse Matos. Ele então enviou um emoji de sinal de morcego para um amigo, pedindo ajuda.

Matos, que também trabalha de segunda a sexta-feira para o Departamento de Polícia de Nova York, disse que enviaria uma mensagem de texto para mais algumas pessoas durante o intervalo para jantar. Caso contrário, ele e sua equipe esquelética provavelmente acabariam trabalhando até as 9 ou 10 da noite.

A boa notícia é que há bastante comida sendo distribuída para os famintos da cidade, cerca de 1,6 milhão de pessoas, de acordo com o Food Bank for New York City, uma organização sem fins lucrativos que faz grande parte da distribuição. Isso significa que as despensas menores de alimentos na extremidade receptora estão transbordando de produtos, mas lutando sem a infraestrutura para armazená-los e compartilhá-los.

No auge da pandemia, cerca de 40% das cerca de 800 cozinhas e despensas da cidade fecharam permanentemente, de acordo com Leslie Gordon, presidente do Banco de Alimentos. Os locais que permaneceram abertos tornaram-se polos de fato, ampliando seu horário e recebendo entregas maiores e mais frequentes, praticamente se tornando “mini-Costcos” da noite para o dia, disse Mariana Silfa, da City Harvest, outra organização sem fins lucrativos que distribui mercadorias para locações em Nova York.

“De repente, todos precisavam de tudo extra, como empilhadeiras, porta-paletes e geladeiras”, disse Silfa.

Agora não é incomum ouvir palavras como "otimização de depósito" e "gerenciamento de estoque simplificado" das equipes dessas pequenas despensas, muitas das quais estão distribuindo 60% mais alimentos do que em 2019, de acordo com o Banco de Alimentos de Nova York. Cidade.

“Houve um dia em que vi sacos de batata-doce empilhados no escritório de nossa enfermeira e pensei: 'Como nosso depósito pode estar tão cheio?' e a organização sem fins lucrativos de serviços sociais, que administra uma despensa com um grande depósito em Port Richmond, Staten Island.

Nos primeiros dias da pandemia, o depósito ficou desorganizado à medida que as entregas de alimentos aumentavam exponencialmente. Os membros da equipe de lá haviam procurado vários supermercados locais para aprender dicas sobre gerenciamento de armazenamento, mas o desligamento atrapalhou as comunicações. Eventualmente, os funcionários do warehouse simplesmente aprenderam fazendo.

Como a distribuição mudou para fora para seguir os protocolos de distanciamento social, o armazém precisava de novos equipamentos. O dinheiro do subsídio foi usado para comprar uma garagem, aquecedores, mesas, cadeiras, tendas, lonas e aparelhos de walkie-talkie. Mas os dois paletes elétricos foram provavelmente o investimento mais importante da organização sem fins lucrativos, disse George Barreto, diretor de operações de despensa.

“Às vezes, demorávamos horas para descarregar a comida do caminhão”, disse ele. “Agora foi cortado pela metade.”

No Bronx, a despensa do Rev. Emaeyak Ekanem de repente se tornou um dos maiores locais de distribuição do bairro.

“Inicialmente, não sabíamos o que fazer quando esses reboques grandes chegavam com toda essa comida”, disse Ekanem. “A curva de aprendizado para executar uma operação desse tamanho foi muito íngreme.”

Felizmente, a Guarda Nacional apareceu por alguns meses para ajudar a administrar sua despensa, que é patrocinada pelo Ministério Internacional de Discípulos de Cristo. Ele aprendeu como dividir seu grupo de voluntários para trabalhar em turnos para que a fila se movesse rapidamente. Ele também formou uma equipe para coletar dados dos clientes da despensa e comprou uma geladeira e uma empilhadeira. Mas ele ainda gostaria de uma esteira para transportar as entregas para o porão da igreja para armazenamento. No momento, os voluntários estão usando uma prancha de madeira.

As atualizações em várias despensas vêm de doações privadas e por meio de subsídios de organizações sem fins lucrativos maiores. O Food Bank da cidade de Nova York disse que está gastando US $ 14 milhões para fortalecer sua rede de membros. A City Harvest mais do que dobrou seu orçamento anual de subsídios para US $ 430.000.

A St. John’s Bread and Life, uma organização sem fins lucrativos de serviço de alimentação de emergência em Bedford Stuyvesant, Brooklyn, gastou cerca de US $ 250.000 para aumentar a capacidade. Ela está terminando uma atualização de sua refrigeração, que inclui uma nova unidade de armazenamento a frio de 20 pés comprada com a ajuda dos fundos da City Harvest, de acordo com a irmã Caroline Tweedy, a diretora executiva. Atualizações elétricas foram feitas em seu prédio e janelas de passagem foram instaladas para fornecer distribuição de alimentos sem contato. Também há planos de comprar um caminhão baú e expandir os serviços de copa móvel da operação.

O Sr. Matos, da Holding Hands, está preocupado com a acumulação de custos. Ele disse que foi difícil arranjar dinheiro para pagar um exterminador para que o estacionamento da igreja não fosse invadido por roedores. Normalmente, ele precisa de seis tanques de gás por semana para operar a empilhadeira, apelidada de “50/50”, pois só dá partida na metade do tempo. “Tento não mostrar como fico preocupado com o lado operacional das coisas”, disse ele.

O aumento da demanda também significou queixas da vizinhança. Quando a fila de alimentos em Holding Hands ficou mais longa, os moradores e empresas da área reclamaram à polícia e ao Sr. Matos sobre o barulho e a bagunça que as pessoas deixaram para trás. Os proprietários de restaurantes reclamaram das filas - às vezes com mais de dez quarteirões de comprimento - que serpenteavam pelos assentos ao ar livre.

À medida que a noite se aproximava e o Sr. Matos descia a rua recolhendo lixo, ele parou ao ver um saco plástico cheio de gosma de laranja.

"Isso não é bom", disse Matos, parecendo um pouco derrotado. "Essa é a sopa de camarão que distribuímos na semana passada."


Como a Covid transformou as despensas de alimentos em ‘mini-costcos’

Quando o sol se pôs em uma tarde de sábado recente, Joel Matos bateu os punhos e agradeceu aos cerca de uma dúzia de voluntários que estavam deixando a despensa de comida ao ar livre que ele correu para fora de um estacionamento de igreja na fronteira de Sunset Park e Bay Ridge, Brooklyn.

Em seguida, o Sr. Matos, o fundador e diretor do Holding Hands Ministries, olhou em silêncio para as paletes de enlatados e produtos, e o monte de caixas de papelão que ainda precisavam ser retiradas. Restaram apenas cinco voluntários, incluindo ele e sua esposa.

“É quando eu começo a ficar com medo”, disse Matos. Ele então enviou um emoji de sinal de morcego para um amigo, pedindo ajuda.

Matos, que também trabalha de segunda a sexta-feira para o Departamento de Polícia de Nova York, disse que enviaria uma mensagem de texto para mais algumas pessoas durante o intervalo para jantar. Caso contrário, ele e sua equipe esquelética provavelmente acabariam trabalhando até as 9 ou 10 da noite.

A boa notícia é que há bastante comida sendo distribuída para os famintos da cidade, cerca de 1,6 milhão de pessoas, de acordo com o Food Bank for New York City, uma organização sem fins lucrativos que faz grande parte da distribuição. Isso significa que as despensas menores de alimentos na extremidade receptora estão transbordando de produtos, mas lutando sem a infraestrutura para armazená-los e compartilhá-los.

No auge da pandemia, cerca de 40% das cerca de 800 cozinhas e despensas da cidade fecharam permanentemente, de acordo com Leslie Gordon, presidente do Banco de Alimentos. Os locais que permaneceram abertos tornaram-se polos de fato, ampliando seu horário e recebendo entregas maiores e mais frequentes, praticamente se tornando “mini-Costcos” da noite para o dia, disse Mariana Silfa, da City Harvest, outra organização sem fins lucrativos que distribui mercadorias para locações em Nova York.

“De repente, todos precisavam de tudo extra, como empilhadeiras, porta-paletes e geladeiras”, disse Silfa.

Agora não é incomum ouvir palavras como "otimização de depósito" e "gerenciamento de estoque simplificado" das equipes dessas pequenas despensas, muitas das quais estão distribuindo 60% mais alimentos do que em 2019, de acordo com o Banco de Alimentos de Nova York. Cidade.

“Houve um dia em que vi sacos de batata-doce empilhados no escritório de nossa enfermeira e pensei: 'Como nosso depósito pode estar tão cheio?' e a organização sem fins lucrativos de serviços sociais, que administra uma despensa com um grande depósito em Port Richmond, Staten Island.

Nos primeiros dias da pandemia, o depósito ficou desorganizado à medida que as entregas de alimentos aumentavam exponencialmente. Os membros da equipe de lá haviam procurado vários supermercados locais para aprender dicas sobre gerenciamento de armazenamento, mas o desligamento atrapalhou as comunicações. Eventualmente, os funcionários do warehouse simplesmente aprenderam fazendo.

Como a distribuição mudou para fora para seguir os protocolos de distanciamento social, o armazém precisava de novos equipamentos. O dinheiro do subsídio foi usado para comprar uma garagem, aquecedores, mesas, cadeiras, tendas, lonas e aparelhos de walkie-talkie. Mas os dois paletes elétricos foram provavelmente o investimento mais importante da organização sem fins lucrativos, disse George Barreto, diretor de operações de despensa.

“Às vezes, demorávamos horas para descarregar a comida do caminhão”, disse ele. “Agora foi cortado pela metade.”

No Bronx, a despensa do Rev. Emaeyak Ekanem de repente se tornou um dos maiores locais de distribuição do bairro.

“Inicialmente, não sabíamos o que fazer quando esses reboques grandes chegavam com toda essa comida”, disse Ekanem. “A curva de aprendizado para executar uma operação desse tamanho foi muito íngreme.”

Felizmente, a Guarda Nacional apareceu por alguns meses para ajudar a administrar sua despensa, que é patrocinada pelo Ministério Internacional de Discípulos de Cristo. Ele aprendeu como dividir seu grupo de voluntários para trabalhar em turnos para que a fila se movesse rapidamente. Ele também formou uma equipe para coletar dados dos clientes da despensa e comprou uma geladeira e uma empilhadeira. Mas ele ainda gostaria de uma esteira para transportar as entregas para o porão da igreja para armazenamento. No momento, os voluntários estão usando uma prancha de madeira.

As atualizações em várias despensas vêm de doações privadas e por meio de subsídios de organizações sem fins lucrativos maiores. O Food Bank da cidade de Nova York disse que está gastando US $ 14 milhões para fortalecer sua rede de membros. A City Harvest mais do que dobrou seu orçamento anual de subsídios para US $ 430.000.

A St. John’s Bread and Life, uma organização sem fins lucrativos de serviço de alimentação de emergência em Bedford Stuyvesant, Brooklyn, gastou cerca de US $ 250.000 para aumentar a capacidade. Ela está terminando uma atualização de sua refrigeração, que inclui uma nova unidade de armazenamento a frio de 20 pés comprada com a ajuda dos fundos da City Harvest, de acordo com a irmã Caroline Tweedy, a diretora executiva. Atualizações elétricas foram feitas em seu prédio e janelas de passagem foram instaladas para fornecer distribuição de alimentos sem contato. Também há planos de comprar um caminhão baú e expandir os serviços de copa móvel da operação.

O Sr. Matos, da Holding Hands, está preocupado com a acumulação de custos. Ele disse que foi difícil arranjar dinheiro para pagar um exterminador para que o estacionamento da igreja não fosse invadido por roedores. Normalmente, ele precisa de seis tanques de gás por semana para operar a empilhadeira, apelidada de “50/50”, pois só dá partida na metade do tempo. “Tento não mostrar como fico preocupado com o lado operacional das coisas”, disse ele.

O aumento da demanda também significou queixas da vizinhança. Quando a fila de alimentos em Holding Hands ficou mais longa, os moradores e empresas da área reclamaram à polícia e ao Sr. Matos sobre o barulho e a bagunça que as pessoas deixaram para trás. Os proprietários de restaurantes reclamaram das filas - às vezes com mais de dez quarteirões de comprimento - que serpenteavam pelos assentos ao ar livre.

À medida que a noite se aproximava e o Sr. Matos descia a rua recolhendo lixo, ele parou ao ver um saco plástico cheio de gosma de laranja.

"Isso não é bom", disse Matos, parecendo um pouco derrotado. "Essa é a sopa de camarão que distribuímos na semana passada."


Como a Covid transformou as despensas de alimentos em ‘mini-costcos’

As the sun set on a recent Saturday afternoon, Joel Matos fist-bumped and thanked the dozen or so volunteers who were leaving the outdoor food pantry he runs out of a church parking lot on the border of Sunset Park and Bay Ridge, Brooklyn.

Then Mr. Matos, the founder and director of Holding Hands Ministries, quietly gazed at the pallets of canned goods and produce, and the mound of cardboard boxes that still needed to be cleared. Only five volunteers remained, including him and his wife.

“This is when I start to get scared,” Mr. Matos said. He then sent a bat-signal emoji to a friend, asking for help.

Mr. Matos, who also works Monday through Friday for the New York Police Department, said he would text a few more people during his dinner break. Otherwise, he and his skeletal crew would likely end up working until 9 or 10 that night.

The good news is that there’s plenty of food being distributed to the city’s hungry, about 1.6 million people, according to the Food Bank for New York City, a nonprofit that does a lot of the distributing. This means that smaller food pantries on the receiving end are bursting at the seams with products but struggling without the infrastructure to store and share them.

At the height of the pandemic, about 40 percent of the city’s 800 or so soup kitchens and pantries closed permanently, according to Leslie Gordon, the Food Bank’s president. The places that remained open became de facto hubs, expanding their hours and receiving larger and more frequent deliveries, practically becoming “mini-Costcos” overnight, said Mariana Silfa, of City Harvest, another nonprofit that distributes goods to locations across New York.

“Suddenly, everyone needed extra everything, like forklifts, pallet jacks and refrigerators,” Ms. Silfa said.

Now it is not uncommon to hear words like “warehouse optimization” and “streamlined inventory management” from the staffs at these small pantries, many of which are distributing 60 percent more food than they were in 2019, according to the Food Bank for New York City.

“There was a day when I saw bags of sweet potatoes stacked in our nurse’s office, and I thought, ‘How can our warehouse be that full?’” said Diane Arneth, the executive director of Community Health Action of Staten Island, a health and social services nonprofit, which runs a pantry with a large warehouse in Port Richmond, Staten Island.

In the early days of the pandemic, the warehouse became disorganized as food deliveries increased exponentially. Staff members there had reached out to several local grocery stores to learn tips about storage management, but the shutdown stymied communications. Eventually, the warehouse workers simply learned by doing.

As distribution shifted outside to follow social distancing protocols, the warehouse needed new equipment. Grant money was used to buy a carport, heaters, tables, chairs, tents, tarps and walkie-talkie sets. But the two electric pallet jacks were probably the nonprofit’s most important investment, said George Barreto, the director of pantry operations.

“Sometimes it would take us hours to unload the food from the truck,” he said. “Now it’s been cut in half.”

In the Bronx, the Rev. Emaeyak Ekanem’s pantry suddenly became one of the largest distribution sites in the borough.

“We initially didn’t know what to do when these large trailers came with all this food,” Mr. Ekanem said. “The learning curve to run an operation this size was very steep.”

Fortunately, the National Guard swooped in for a few months to help run his pantry, which is sponsored by Christ Disciples International Ministries. He learned how to divide his pool of volunteers to work in shifts so that the line moved quickly. He also formed a team to collect data from pantry clients, and bought a walk-in refrigerator and forklift. But he would still like a conveyor belt to move deliveries to the church basement for storage. Right now volunteers are using a wooden plank.

Upgrades at various pantries come from private donations and through grant funding from larger nonprofits. Food Bank for New York City said it was spending $14 million to strengthen its member network. City Harvest has more than doubled its annual grant budget to $430,000.

St. John’s Bread and Life, an emergency food service nonprofit in Bedford Stuyvesant, Brooklyn, has spent about $250,000 to increase capacity. It is finishing an upgrade of its refrigeration, which includes a new 20-foot cold-storage unit bought with the help of City Harvest funds, according to Sister Caroline Tweedy, the executive director. Electrical upgrades were made to its building and pass-through windows installed to provide contact-free food distribution. There are also plans to buy a box truck and expand the operation’s mobile pantry services.

Mr. Matos, of Holding Hands, is concerned about mounting costs. He said it had been tough coming up with money to pay for an exterminator so the church parking lot isn’t overrun by rodents. He usually needs six tanks of gas per week to operate the forklift, nicknamed “50/50,” as it starts up only half of the time. “I try not to show how worried I get about the operational side of things,” he said.

Increased demand has also meant neighborly grievances. When the food line at Holding Hands got longer, area residents and businesses complained to the police and to Mr. Matos about the noise and the mess people left behind. Restaurant owners complained about lines — sometimes 10-plus blocks long — snaking past their outdoor seating.

As evening approached, and Mr. Matos walked down the street collecting trash, he stopped when he saw a plastic bag filled with orange goop.

“That’s not good,” Mr. Matos said, looking a bit defeated. “That’s the shrimp bisque we distributed last week.”


How Covid Turned Food Pantries Into ‘Mini-Costcos’

As the sun set on a recent Saturday afternoon, Joel Matos fist-bumped and thanked the dozen or so volunteers who were leaving the outdoor food pantry he runs out of a church parking lot on the border of Sunset Park and Bay Ridge, Brooklyn.

Then Mr. Matos, the founder and director of Holding Hands Ministries, quietly gazed at the pallets of canned goods and produce, and the mound of cardboard boxes that still needed to be cleared. Only five volunteers remained, including him and his wife.

“This is when I start to get scared,” Mr. Matos said. He then sent a bat-signal emoji to a friend, asking for help.

Mr. Matos, who also works Monday through Friday for the New York Police Department, said he would text a few more people during his dinner break. Otherwise, he and his skeletal crew would likely end up working until 9 or 10 that night.

The good news is that there’s plenty of food being distributed to the city’s hungry, about 1.6 million people, according to the Food Bank for New York City, a nonprofit that does a lot of the distributing. This means that smaller food pantries on the receiving end are bursting at the seams with products but struggling without the infrastructure to store and share them.

At the height of the pandemic, about 40 percent of the city’s 800 or so soup kitchens and pantries closed permanently, according to Leslie Gordon, the Food Bank’s president. The places that remained open became de facto hubs, expanding their hours and receiving larger and more frequent deliveries, practically becoming “mini-Costcos” overnight, said Mariana Silfa, of City Harvest, another nonprofit that distributes goods to locations across New York.

“Suddenly, everyone needed extra everything, like forklifts, pallet jacks and refrigerators,” Ms. Silfa said.

Now it is not uncommon to hear words like “warehouse optimization” and “streamlined inventory management” from the staffs at these small pantries, many of which are distributing 60 percent more food than they were in 2019, according to the Food Bank for New York City.

“There was a day when I saw bags of sweet potatoes stacked in our nurse’s office, and I thought, ‘How can our warehouse be that full?’” said Diane Arneth, the executive director of Community Health Action of Staten Island, a health and social services nonprofit, which runs a pantry with a large warehouse in Port Richmond, Staten Island.

In the early days of the pandemic, the warehouse became disorganized as food deliveries increased exponentially. Staff members there had reached out to several local grocery stores to learn tips about storage management, but the shutdown stymied communications. Eventually, the warehouse workers simply learned by doing.

As distribution shifted outside to follow social distancing protocols, the warehouse needed new equipment. Grant money was used to buy a carport, heaters, tables, chairs, tents, tarps and walkie-talkie sets. But the two electric pallet jacks were probably the nonprofit’s most important investment, said George Barreto, the director of pantry operations.

“Sometimes it would take us hours to unload the food from the truck,” he said. “Now it’s been cut in half.”

In the Bronx, the Rev. Emaeyak Ekanem’s pantry suddenly became one of the largest distribution sites in the borough.

“We initially didn’t know what to do when these large trailers came with all this food,” Mr. Ekanem said. “The learning curve to run an operation this size was very steep.”

Fortunately, the National Guard swooped in for a few months to help run his pantry, which is sponsored by Christ Disciples International Ministries. He learned how to divide his pool of volunteers to work in shifts so that the line moved quickly. He also formed a team to collect data from pantry clients, and bought a walk-in refrigerator and forklift. But he would still like a conveyor belt to move deliveries to the church basement for storage. Right now volunteers are using a wooden plank.

Upgrades at various pantries come from private donations and through grant funding from larger nonprofits. Food Bank for New York City said it was spending $14 million to strengthen its member network. City Harvest has more than doubled its annual grant budget to $430,000.

St. John’s Bread and Life, an emergency food service nonprofit in Bedford Stuyvesant, Brooklyn, has spent about $250,000 to increase capacity. It is finishing an upgrade of its refrigeration, which includes a new 20-foot cold-storage unit bought with the help of City Harvest funds, according to Sister Caroline Tweedy, the executive director. Electrical upgrades were made to its building and pass-through windows installed to provide contact-free food distribution. There are also plans to buy a box truck and expand the operation’s mobile pantry services.

Mr. Matos, of Holding Hands, is concerned about mounting costs. He said it had been tough coming up with money to pay for an exterminator so the church parking lot isn’t overrun by rodents. He usually needs six tanks of gas per week to operate the forklift, nicknamed “50/50,” as it starts up only half of the time. “I try not to show how worried I get about the operational side of things,” he said.

Increased demand has also meant neighborly grievances. When the food line at Holding Hands got longer, area residents and businesses complained to the police and to Mr. Matos about the noise and the mess people left behind. Restaurant owners complained about lines — sometimes 10-plus blocks long — snaking past their outdoor seating.

As evening approached, and Mr. Matos walked down the street collecting trash, he stopped when he saw a plastic bag filled with orange goop.

“That’s not good,” Mr. Matos said, looking a bit defeated. “That’s the shrimp bisque we distributed last week.”


How Covid Turned Food Pantries Into ‘Mini-Costcos’

As the sun set on a recent Saturday afternoon, Joel Matos fist-bumped and thanked the dozen or so volunteers who were leaving the outdoor food pantry he runs out of a church parking lot on the border of Sunset Park and Bay Ridge, Brooklyn.

Then Mr. Matos, the founder and director of Holding Hands Ministries, quietly gazed at the pallets of canned goods and produce, and the mound of cardboard boxes that still needed to be cleared. Only five volunteers remained, including him and his wife.

“This is when I start to get scared,” Mr. Matos said. He then sent a bat-signal emoji to a friend, asking for help.

Mr. Matos, who also works Monday through Friday for the New York Police Department, said he would text a few more people during his dinner break. Otherwise, he and his skeletal crew would likely end up working until 9 or 10 that night.

The good news is that there’s plenty of food being distributed to the city’s hungry, about 1.6 million people, according to the Food Bank for New York City, a nonprofit that does a lot of the distributing. This means that smaller food pantries on the receiving end are bursting at the seams with products but struggling without the infrastructure to store and share them.

At the height of the pandemic, about 40 percent of the city’s 800 or so soup kitchens and pantries closed permanently, according to Leslie Gordon, the Food Bank’s president. The places that remained open became de facto hubs, expanding their hours and receiving larger and more frequent deliveries, practically becoming “mini-Costcos” overnight, said Mariana Silfa, of City Harvest, another nonprofit that distributes goods to locations across New York.

“Suddenly, everyone needed extra everything, like forklifts, pallet jacks and refrigerators,” Ms. Silfa said.

Now it is not uncommon to hear words like “warehouse optimization” and “streamlined inventory management” from the staffs at these small pantries, many of which are distributing 60 percent more food than they were in 2019, according to the Food Bank for New York City.

“There was a day when I saw bags of sweet potatoes stacked in our nurse’s office, and I thought, ‘How can our warehouse be that full?’” said Diane Arneth, the executive director of Community Health Action of Staten Island, a health and social services nonprofit, which runs a pantry with a large warehouse in Port Richmond, Staten Island.

In the early days of the pandemic, the warehouse became disorganized as food deliveries increased exponentially. Staff members there had reached out to several local grocery stores to learn tips about storage management, but the shutdown stymied communications. Eventually, the warehouse workers simply learned by doing.

As distribution shifted outside to follow social distancing protocols, the warehouse needed new equipment. Grant money was used to buy a carport, heaters, tables, chairs, tents, tarps and walkie-talkie sets. But the two electric pallet jacks were probably the nonprofit’s most important investment, said George Barreto, the director of pantry operations.

“Sometimes it would take us hours to unload the food from the truck,” he said. “Now it’s been cut in half.”

In the Bronx, the Rev. Emaeyak Ekanem’s pantry suddenly became one of the largest distribution sites in the borough.

“We initially didn’t know what to do when these large trailers came with all this food,” Mr. Ekanem said. “The learning curve to run an operation this size was very steep.”

Fortunately, the National Guard swooped in for a few months to help run his pantry, which is sponsored by Christ Disciples International Ministries. He learned how to divide his pool of volunteers to work in shifts so that the line moved quickly. He also formed a team to collect data from pantry clients, and bought a walk-in refrigerator and forklift. But he would still like a conveyor belt to move deliveries to the church basement for storage. Right now volunteers are using a wooden plank.

Upgrades at various pantries come from private donations and through grant funding from larger nonprofits. Food Bank for New York City said it was spending $14 million to strengthen its member network. City Harvest has more than doubled its annual grant budget to $430,000.

St. John’s Bread and Life, an emergency food service nonprofit in Bedford Stuyvesant, Brooklyn, has spent about $250,000 to increase capacity. It is finishing an upgrade of its refrigeration, which includes a new 20-foot cold-storage unit bought with the help of City Harvest funds, according to Sister Caroline Tweedy, the executive director. Electrical upgrades were made to its building and pass-through windows installed to provide contact-free food distribution. There are also plans to buy a box truck and expand the operation’s mobile pantry services.

Mr. Matos, of Holding Hands, is concerned about mounting costs. He said it had been tough coming up with money to pay for an exterminator so the church parking lot isn’t overrun by rodents. He usually needs six tanks of gas per week to operate the forklift, nicknamed “50/50,” as it starts up only half of the time. “I try not to show how worried I get about the operational side of things,” he said.

Increased demand has also meant neighborly grievances. When the food line at Holding Hands got longer, area residents and businesses complained to the police and to Mr. Matos about the noise and the mess people left behind. Restaurant owners complained about lines — sometimes 10-plus blocks long — snaking past their outdoor seating.

As evening approached, and Mr. Matos walked down the street collecting trash, he stopped when he saw a plastic bag filled with orange goop.

“That’s not good,” Mr. Matos said, looking a bit defeated. “That’s the shrimp bisque we distributed last week.”


How Covid Turned Food Pantries Into ‘Mini-Costcos’

As the sun set on a recent Saturday afternoon, Joel Matos fist-bumped and thanked the dozen or so volunteers who were leaving the outdoor food pantry he runs out of a church parking lot on the border of Sunset Park and Bay Ridge, Brooklyn.

Then Mr. Matos, the founder and director of Holding Hands Ministries, quietly gazed at the pallets of canned goods and produce, and the mound of cardboard boxes that still needed to be cleared. Only five volunteers remained, including him and his wife.

“This is when I start to get scared,” Mr. Matos said. He then sent a bat-signal emoji to a friend, asking for help.

Mr. Matos, who also works Monday through Friday for the New York Police Department, said he would text a few more people during his dinner break. Otherwise, he and his skeletal crew would likely end up working until 9 or 10 that night.

The good news is that there’s plenty of food being distributed to the city’s hungry, about 1.6 million people, according to the Food Bank for New York City, a nonprofit that does a lot of the distributing. This means that smaller food pantries on the receiving end are bursting at the seams with products but struggling without the infrastructure to store and share them.

At the height of the pandemic, about 40 percent of the city’s 800 or so soup kitchens and pantries closed permanently, according to Leslie Gordon, the Food Bank’s president. The places that remained open became de facto hubs, expanding their hours and receiving larger and more frequent deliveries, practically becoming “mini-Costcos” overnight, said Mariana Silfa, of City Harvest, another nonprofit that distributes goods to locations across New York.

“Suddenly, everyone needed extra everything, like forklifts, pallet jacks and refrigerators,” Ms. Silfa said.

Now it is not uncommon to hear words like “warehouse optimization” and “streamlined inventory management” from the staffs at these small pantries, many of which are distributing 60 percent more food than they were in 2019, according to the Food Bank for New York City.

“There was a day when I saw bags of sweet potatoes stacked in our nurse’s office, and I thought, ‘How can our warehouse be that full?’” said Diane Arneth, the executive director of Community Health Action of Staten Island, a health and social services nonprofit, which runs a pantry with a large warehouse in Port Richmond, Staten Island.

In the early days of the pandemic, the warehouse became disorganized as food deliveries increased exponentially. Staff members there had reached out to several local grocery stores to learn tips about storage management, but the shutdown stymied communications. Eventually, the warehouse workers simply learned by doing.

As distribution shifted outside to follow social distancing protocols, the warehouse needed new equipment. Grant money was used to buy a carport, heaters, tables, chairs, tents, tarps and walkie-talkie sets. But the two electric pallet jacks were probably the nonprofit’s most important investment, said George Barreto, the director of pantry operations.

“Sometimes it would take us hours to unload the food from the truck,” he said. “Now it’s been cut in half.”

In the Bronx, the Rev. Emaeyak Ekanem’s pantry suddenly became one of the largest distribution sites in the borough.

“We initially didn’t know what to do when these large trailers came with all this food,” Mr. Ekanem said. “The learning curve to run an operation this size was very steep.”

Fortunately, the National Guard swooped in for a few months to help run his pantry, which is sponsored by Christ Disciples International Ministries. He learned how to divide his pool of volunteers to work in shifts so that the line moved quickly. He also formed a team to collect data from pantry clients, and bought a walk-in refrigerator and forklift. But he would still like a conveyor belt to move deliveries to the church basement for storage. Right now volunteers are using a wooden plank.

Upgrades at various pantries come from private donations and through grant funding from larger nonprofits. Food Bank for New York City said it was spending $14 million to strengthen its member network. City Harvest has more than doubled its annual grant budget to $430,000.

St. John’s Bread and Life, an emergency food service nonprofit in Bedford Stuyvesant, Brooklyn, has spent about $250,000 to increase capacity. It is finishing an upgrade of its refrigeration, which includes a new 20-foot cold-storage unit bought with the help of City Harvest funds, according to Sister Caroline Tweedy, the executive director. Electrical upgrades were made to its building and pass-through windows installed to provide contact-free food distribution. There are also plans to buy a box truck and expand the operation’s mobile pantry services.

Mr. Matos, of Holding Hands, is concerned about mounting costs. He said it had been tough coming up with money to pay for an exterminator so the church parking lot isn’t overrun by rodents. He usually needs six tanks of gas per week to operate the forklift, nicknamed “50/50,” as it starts up only half of the time. “I try not to show how worried I get about the operational side of things,” he said.

Increased demand has also meant neighborly grievances. When the food line at Holding Hands got longer, area residents and businesses complained to the police and to Mr. Matos about the noise and the mess people left behind. Restaurant owners complained about lines — sometimes 10-plus blocks long — snaking past their outdoor seating.

As evening approached, and Mr. Matos walked down the street collecting trash, he stopped when he saw a plastic bag filled with orange goop.

“That’s not good,” Mr. Matos said, looking a bit defeated. “That’s the shrimp bisque we distributed last week.”


How Covid Turned Food Pantries Into ‘Mini-Costcos’

As the sun set on a recent Saturday afternoon, Joel Matos fist-bumped and thanked the dozen or so volunteers who were leaving the outdoor food pantry he runs out of a church parking lot on the border of Sunset Park and Bay Ridge, Brooklyn.

Then Mr. Matos, the founder and director of Holding Hands Ministries, quietly gazed at the pallets of canned goods and produce, and the mound of cardboard boxes that still needed to be cleared. Only five volunteers remained, including him and his wife.

“This is when I start to get scared,” Mr. Matos said. He then sent a bat-signal emoji to a friend, asking for help.

Mr. Matos, who also works Monday through Friday for the New York Police Department, said he would text a few more people during his dinner break. Otherwise, he and his skeletal crew would likely end up working until 9 or 10 that night.

The good news is that there’s plenty of food being distributed to the city’s hungry, about 1.6 million people, according to the Food Bank for New York City, a nonprofit that does a lot of the distributing. This means that smaller food pantries on the receiving end are bursting at the seams with products but struggling without the infrastructure to store and share them.

At the height of the pandemic, about 40 percent of the city’s 800 or so soup kitchens and pantries closed permanently, according to Leslie Gordon, the Food Bank’s president. The places that remained open became de facto hubs, expanding their hours and receiving larger and more frequent deliveries, practically becoming “mini-Costcos” overnight, said Mariana Silfa, of City Harvest, another nonprofit that distributes goods to locations across New York.

“Suddenly, everyone needed extra everything, like forklifts, pallet jacks and refrigerators,” Ms. Silfa said.

Now it is not uncommon to hear words like “warehouse optimization” and “streamlined inventory management” from the staffs at these small pantries, many of which are distributing 60 percent more food than they were in 2019, according to the Food Bank for New York City.

“There was a day when I saw bags of sweet potatoes stacked in our nurse’s office, and I thought, ‘How can our warehouse be that full?’” said Diane Arneth, the executive director of Community Health Action of Staten Island, a health and social services nonprofit, which runs a pantry with a large warehouse in Port Richmond, Staten Island.

In the early days of the pandemic, the warehouse became disorganized as food deliveries increased exponentially. Staff members there had reached out to several local grocery stores to learn tips about storage management, but the shutdown stymied communications. Eventually, the warehouse workers simply learned by doing.

As distribution shifted outside to follow social distancing protocols, the warehouse needed new equipment. Grant money was used to buy a carport, heaters, tables, chairs, tents, tarps and walkie-talkie sets. But the two electric pallet jacks were probably the nonprofit’s most important investment, said George Barreto, the director of pantry operations.

“Sometimes it would take us hours to unload the food from the truck,” he said. “Now it’s been cut in half.”

In the Bronx, the Rev. Emaeyak Ekanem’s pantry suddenly became one of the largest distribution sites in the borough.

“We initially didn’t know what to do when these large trailers came with all this food,” Mr. Ekanem said. “The learning curve to run an operation this size was very steep.”

Fortunately, the National Guard swooped in for a few months to help run his pantry, which is sponsored by Christ Disciples International Ministries. He learned how to divide his pool of volunteers to work in shifts so that the line moved quickly. He also formed a team to collect data from pantry clients, and bought a walk-in refrigerator and forklift. But he would still like a conveyor belt to move deliveries to the church basement for storage. Right now volunteers are using a wooden plank.

Upgrades at various pantries come from private donations and through grant funding from larger nonprofits. Food Bank for New York City said it was spending $14 million to strengthen its member network. City Harvest has more than doubled its annual grant budget to $430,000.

St. John’s Bread and Life, an emergency food service nonprofit in Bedford Stuyvesant, Brooklyn, has spent about $250,000 to increase capacity. It is finishing an upgrade of its refrigeration, which includes a new 20-foot cold-storage unit bought with the help of City Harvest funds, according to Sister Caroline Tweedy, the executive director. Electrical upgrades were made to its building and pass-through windows installed to provide contact-free food distribution. There are also plans to buy a box truck and expand the operation’s mobile pantry services.

Mr. Matos, of Holding Hands, is concerned about mounting costs. He said it had been tough coming up with money to pay for an exterminator so the church parking lot isn’t overrun by rodents. He usually needs six tanks of gas per week to operate the forklift, nicknamed “50/50,” as it starts up only half of the time. “I try not to show how worried I get about the operational side of things,” he said.

Increased demand has also meant neighborly grievances. When the food line at Holding Hands got longer, area residents and businesses complained to the police and to Mr. Matos about the noise and the mess people left behind. Restaurant owners complained about lines — sometimes 10-plus blocks long — snaking past their outdoor seating.

As evening approached, and Mr. Matos walked down the street collecting trash, he stopped when he saw a plastic bag filled with orange goop.

“That’s not good,” Mr. Matos said, looking a bit defeated. “That’s the shrimp bisque we distributed last week.”


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